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Icefields Parkway / La Promenade des Glaciers

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Icefields Parkway
Jasper National Park, Alberta
Somewhere south of the Icefields Discovery Centre
Oil on canvas
45.7 cm x 61 cm (18” x 24”) - 2018

Driving along the Icefields Parkway (highway 93) between Jasper and Banff we had to stop at many lookouts, because the drive is one jaw-dropping panoramic view after another.

The vastness of the land, the grandiose landscapes filled with an endless chain of mountains, rivers and lakes, all highlighted by impressive glaciers, is spectacular. You cannot help but feel the isolation, the wilderness, the cold invading your body and the cool crisp air filling your lungs. What a stunning planet we live on!

Ever since I first saw the Canadian Rockies in 1999, I wanted to paint them but I could not figure out how to transpose such a majestic landscape onto canvas. It took me a long time to attempt this scene. Perhaps, with the distance in time I was finally able to simply paint the scene while not being overwhelmed by it.

Once I began working on the canvas I was completely immersed in my subject, and for over a week I lost track of time. I remembered how exciting it was to be there, and suddenly, under my brush strokes, I was there again and I felt the same magic.

Early in our relationship, Robert and I talked about things we would like to do in life. I mentioned that my dream was to see and paint the Canadian landscape. It turned out that he wanted to travel too! So, once a year or so, we pick a destination we would like to visit and go there. So far we have visited the Rockies three times.

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La Promenade des Glaciers
Parc national Jasper, Alberta
Au sud du Glacier Discovery Centre
Huile sur toile
45.7 cm x 61 cm (18” x 24”) - 2018

Heureusement qu’il existe de nombreux points d’observation le long de la Promenade des Glaciers (autoroute 93), entre Jasper et Banff. Cela nous permet d’arrêter et admirer d’époustouflantes vues panoramiques.

L’immensité du territoire nous offre des scènes grandioses où se trouvent une chaîne interminable de montagnes, rivières et lacs, avec en arrière-plan, d’énormes glaciers. C’est émouvant. On ressent l’isolement des lieux, la nature et le froid nous envahir alors que nos poumons se remplissent de l’air frais et piquant. Quelle planète magnifique nous habitons !

C’est en 1999 que nous avons visité les Rocheuses canadiennes pour la première fois. Je désirais peindre les Rocheuses mais ces scènes spectaculaires m’intimidaient. Comment reproduire ces paysages fabuleux sur une simple toile ? J’ai mis beaucoup de temps avant de me décider à peindre ce tableau.

Pendant plus d’une semaine j’ai perdu la notion du temps tellement j’étais absorbée par mon sujet. Chaque coup de pinceau me ramenait au jour où mon regard s’est posé sur cette scène pour l’admirer. Au fur et à mesure que la toile avançait, j’avais l’impression de me retrouver à cet endroit. C’était magique. La joie que j’avais alors ressentie est revenue m’habiter et c’est ce que j’ai voulu reproduire sur la toile.

Au début de notre relation, Robert et moi avons parlé de ce que nous aimerions faire dans la vie. Je lui ai mentionné mon grand rêve : voyager pour peindre le paysage canadien. Quelle chance car il désirait lui aussi voyager à travers le Canada ! Depuis, à chaque année, nous choisissons une destination à découvrir. Nous avons visité les Rocheuses à trois reprises.

Medicine Lake / Lac Medicine

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Medicine Lake
Jasper National Park, Alberta
Oil on canvas
45.7 cm x 61 cm (18” x 24”) - 2018

In May 1999 we took our first trip to the Canadian Rockies. Robert had a special interest in Medicine Lake and talked about it before the trip. Obviously, we had to go see the lake.

When we arrived at the lake, it’s bed was empty. With a silly smirk on my face, I couldn't resist commenting, “Hmm … Where’s the water? Doesn’t look much like a lake to me!”

He ignored my remarks and smiled because he knew the answer. I understand that things are more complex than my short description here, but this is what I understood from his explanation.

May is when the glaciers begin to melt and fill lakes and rivers. Medicine Lake is exceptional because it fills up when Maligne Lake overflows. Even though the two lakes are far apart, a long channel links them and carries the water to Medicine Lake, making it more of a large basin than a lake.

But the most intriguing and fascinating aspect of what makes Medicine Lake unique is its underground system of caves. Every year, as the overflow from Maligne Lake fills Medicine Lake, the water drains into the caves, leaving behind an empty bed with puddles of water and mud flats, and this is what we saw on our first trip. Of course the drainage happens over a period of several months.

Had I pay attention to what Robert was telling me when he talked about Medicine Lake, I would have been in a better position to understand and appreciate what I was looking at … Lesson learned!

We were lucky the second time we visited the Rockies and my painting reflects that amazing view. Taking time to absorb our surroundings and feeling part of nature was magical.

The scale of it all surpasses our imagination. In the background, you see glaciers and realize they are the ones providing the fresh water that fill in the lakes, rivers and oceans. Precious water that we need to stay alive.

Because the mountains are so immense, the evergreens at their foothills look like moss. The shores along the mountains are covered with boulders and large rocks. You can’t help but have an eerie feeling. The water of that lake is really cold! You breathe and fill your lungs with this amazing fresh air that is rejuvenating and makes you almost dizzy.

Such a strange environment for both of us and yet we really felt we belonged there.

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Lac Medicine
Parc national Jasper, Alberta
Huile sur toile
45.7 cm x 61 cm (18” x 24”) - 2018

Notre première visite dans les Rocheuses canadiennes remonte à mai 1999. En planifiant le voyage, Robert était bien intrigué et parlait souvent du Lac Medicine. C’était clair, nous devions aller voir ce lac.

À notre arrivée, le lit du lac était vide. Avec un sourire un peu narquois, je n’ai pas pu m’empêcher d’émettre un petit commentaire : “ Hé ben, dis-donc Robert … où est l’eau ? Ça ne ressemble pas tellement à un lac ! “

Il a ignoré mes remarques et a sourit avant de m’expliquer la scène qui se trouvait devant nous. C’est un peu compliqué mais voici ce que j’ai compris.

La fonte des glaciers commence en mai et c’est ainsi que se remplissent les lacs et rivières. Le scénario est différent pour le Lac Medicine. Son lit se remplit lorsque le Lac Maligne, situé beaucoup plus loin, déborde. Un long passage relie les deux lacs et le surplus d’eau du Lac Maligne se déverse dans le Lac Medicine qui est en somme un énorme bassin plutôt qu’un lac.

Le Lac Medicine est unique car il possède un réseau souterrain de cavernes. Sur une période de plusieurs mois, le lac se vide car l’eau s’écoule dans les cavernes, laissant derrière des flaques d’eau et des bancs de boue. C’est ce que nous avons vu lors de notre première visite.

Si j’avais écouté les explications de Robert quand il me parlait du Lac Medicine, j’aurais compris et apprécié ce que je voyais … Petite leçon pour le futur !

Ma toile représente la scène que nous avons admirée lors de notre seconde visite dans les Rocheuses. Un moment magique.

Cette nature dépasse l’imagination. À l’arrière-plan de ce paysage, se trouvent les glaciers qui alimentent les lacs, rivières et océans. Source d’eau potable si précieuse à la vie.

Les montagnes sont tellement énormes que les conifères situés le long des contreforts ressemblent à de la tourbe. C’est à la fois impressionnant et étrange quand notre regard se pose sur toutes ces grosses roches parsemées sur les rives. L’eau du lac est glaciale ! Prendre de grandes respirations et remplir nos poumons d’air frais nous stimule et nous étourdit.

Un endroit insolite et pourtant nous avions l’impression d’en faire partie. Nous avons pris le temps d’admirer ce spectacle grandiose. Quel privilège !

The Yellow Begonia / Le bégonia jaune

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The Yellow Begonia
Home - Orléans, Ontario
Oil on canvas
40.64 cm x 50.8 cm (16” x 20”) - 2018

At the beginning of the year, my friend Joy and I challenged each other to produce a floral painting before the end of 2018, a challenge to take us away from our comfort zone.

Our balcony is covered by an awning to protect us from the sun. Earlier this spring, I bought plants that do well in shade, several begonias, a gorgeous fern along with other beautiful plants. I wanted to create a little oasis with lovely flowers where Robert and I can sit to read and relax.

The more I looked at it, the more I liked the yellow begonia. I finally decided it was a great subject to paint and meet the challenge, hence the very creative title, The Yellow Begonia!

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Le bégonia jaune
Chez-nous - Orléans, Ontario
Huile sur toile
40.64 cm x 50.8 cm (16” x 20”) - 2018

Afin de nous faire sortir de notre zone de confort, mon amie Joy et moi nous sommes lancé un défi en janvier dernier : peindre des fleurs d’ici la fin de l’année 2018.

Pour nous protéger du soleil, nous avons installé un auvent au-dessus de notre balcon. Ce printemps, je me suis procuré des plantes qui préfèrent l’ombre, entre autres : quelques bégonias, une magnifique et énorme fougère ainsi que d’autres belles plantes pour agrémenter notre balcon. Je désirais créer une ambiance chaleureuse où Robert et moi pourrions nous asseoir pour lire et relaxer parmi de jolies fleurs.

Plus je le regardais, plus j’aimais le bégonia jaune, alors j’ai décidé que j’avais devant moi le sujet idéal à peindre et ainsi relever le fameux défi.

Voici donc, avec un titre fort original … : Le bégonia jaune!

Big Beehive

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Big Beehive
Lake Louise, Alberta
Oil on canvas
60.96 cm x 45.72 cm (24” x 18”) - 2018

On our second visit to the Rockies, we decided to go to Lake Agnes Tea House. From the shores of Lake Louise we began our hike. The trail is a continuous climb on a wide switchback for 3.6 km with an elevation gain of 400 m.

As we started the ascent, light drizzle turned into large snowflakes, covering the evergreens with a fresh blanket of snow. At the same time a rowing team on Lake Louise began to sing O Canada, while someone played the Alphorn. It was a surreal and magical moment I will never forget.

For a while people passed us by. I guess we were too slow for them. Half an hour later, they returned so I figured we were close to the tea house.

So we kept climbing and climbing… no tea house was in sight. I dislike climbing and this was endless. Then, a lake! I thought we had arrived. “Where is the Tea House?”, I asked. Robert pointed up towards a small house in the distance. It took me a while to locate it.

We had arrived at Mirror Lake, a lovely place but we were not at our destination yet. What a disappointment! Robert offered to return, but I refused.

Robert took several photos of the Big Beehive, which is a rock formation seen along the trail near Lake Agnes Tea House. A strange and beautiful view which I tried to depict in this painting.

Before reaching Lake Agnes, the trail was really steep and narrowed quite a bit. We finally arrived and it was worth the effort. Lake Agnes is magnificent!

There was a buzz inside the crowded Tea House, but we managed to find a place to sit. We were tired and hungry. Our apple crisps did not last long and a hot cup of tea sure hit the right spot!

We rested for a short while, then we went on the balcony to look and enjoy the beauty surrounding us. Had I given up half way, I would have missed this spectacular vista of Lake Agnes, the Big Beehive and Mirror Lake.

On our way back, we took our time and savoured the descent.

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Big Beehive
Lac Louise, Alberta
Huile sur toile
60.96 cm x 45.72 cm (24” x 18”) - 2018

Le Salon de Thé du Lac Agnès était une de nos destinations lors de notre seconde visite dans les Rocheuses canadiennes. Le sentier pour s’y rendre débute sur la rive du Lac Louise. C’est une randonnée en zigzag qui monte continuellement sur une distance de 3,6 km sur une élévation de 400 m.

En montant, la bruine légère s’est transformée en de gros flocons de neige qui se sont doucement déposés sur les conifères. Comme si cela n’était pas assez, une équipe de rameurs sur le Lac Louise entreprirent de chanter Ô Canada au son d’un joueur de cor des Alpes. Un moment irréel et magique que je n’oublierai jamais.

Les gens nous dépassaient car nous étions trop lents pour eux. Une demie heure plus tard ils retournaient alors je croyais que nous étions tout près du salon de thé.

Pourtant, la pente continuait de monter et toujours pas de salon de thé. Je n’aime pas monter. Soudain, un lac! “Où est le salon de thé?” demandais-je à Robert. Après un certain temps, il pointa vers une toute petite maison au loin. Cela me prit un certain temps à l’apercevoir.

Nous étions rendus au Lac Miroir. Un bel endroit mais pas de salon de thé! J’étais déçue. Robert offrit de retourner mais j’ai refusé.

Le long du sentier se trouve une montagne étonnante appelée, “Big Beehive”. Sa forme ressemble à une ruche d’abeilles. Robert en a pris plusieurs photos et moi j’ai tenté de reproduire sur toile cette scène à la fois étrange et magnifique.

Juste avant d’atteindre le Lac Agnès, le sentier rétrécit encore et devient très abrupte. Finalement, nous sommes arrivés! Que d’efforts mais cela en valait vraiment la peine. Le Lac Agnès est magnifique!

Le salon de thé était bondé et il y avait une belle ambiance à l’intérieur. Fort heureusement, nous avons déniché une petite place pour nous asseoir. Nous étions fatigués et affamés. Nous avons englouti nos carrés aux pommes à la vitesse de l’éclair. Quel plaisir que de savourer un bon thé chaud en relaxant!

Après la pause, nous sommes allés sur le balcon pour admirer et assimiler toute la beauté qui nous entourait. Si j’avais abandonné à mi-chemin, j’aurais manqué cette vue spectaculaire du Lac Agnès, “Big Beehive” et le Lac Miroir.

Le retour se fit à un bon rythme et nous avons pris le temps de savourer la descente.

Red-winged Blackbird - juvenile male / Carouge à épaulettes - mâle juvénile

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Red-winged Blackbird - Juvenile male
Parks Canada - Point Pelee National Park, Ontario
Oil on Birch panel
27.3 cm x 27.3 cm (10.75 “ x 10.75”) - 2018

By: Michèle D. Roussel
Website:
www.niroimages.ca


While in Point Pelee National Park, we hiked along several trails and enjoyed the sights and joyous songs of the birds. Robert spotted this bird and took a photo.

Initially, I thought it was a female Red-winged Blackbird but the small patches of red orange on the shoulder revealed that it was a male. He had recently left his nest and was exploring his new world. He was probably still under the watch of his parents for a few more days. As he reaches maturity, his plumage will turn shiny black with bright red orange epaulets, fringed with yellow.

March 13, 2018 - 8:00 am - Our backyard was covered with hungry Red-winged Blackbirds, European Starlings, Brown-headed Cowbirds and Purple Finches. It was exciting to watch the activity. Hearing their songs filled my heart with joy.

The female Red-winged Blackbirds should soon arrive. They follow a few weeks after the males who had time to establish their territories.

Even though we woke up to snow that morning, these birds are sure signs of Spring.

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Carouge à épaulettes - mâle juvénile
Parcs Canada - Parc national de la Pointe Pelée, Ontario

Huile sur panneau de bouleau
27.3 cm x 27.3 cm (10.75 “ x 10.75”) - 2018

Par : Michèle D. Roussel
Site Web :
www.niroimages.ca


Lors de notre visite au Parc national de la Pointe Pelée, nous avons parcouru plusieurs sentiers de randonnée. C’était magnifique de voir les oiseaux et d’entendre leur chant joyeux! Robert aperçut cet oiseau et prit une photo.

Je croyais que c’était une femelle Carouge à épaulettes mais les petites tâches de rouge orangé sur l’épaule m’ont révélé que j’étais en présence d’un mâle. Ayant abandonné le nid, il explorait son nouvel univers. Ses parents devaient le surveiller encore pour quelques jours. Adulte, son plumage deviendra noir brillant et il aura des épaulettes rouge orangé, bordées d’une étroite frange jaune.

Le 13 mars 2018 - 8 h : Une nuée de Carouges à épaulettes, des Étourneaux sansonnets, des Vachers à tête brune ainsi que des Roselins pourprés firent leur apparition dans notre cour arrière. Ils étaient affamés et c’était fascinant de voir tant d’activité dans notre cour. Quel plaisir que d’entendre leur chant mélodieux!

Les femelles Carouge à épaulettes devraient bientôt se pointer. Elles arrivent un peu plus tard, donnant ainsi le temps aux mâles d’établir leurs territoires.

Peu importe si ce matin-là nous nous sommes levés avec une autre bordée de neige. Les oiseaux annoncent l’arrivée du printemps!