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Big Beehive

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Big Beehive
Lake Louise, Alberta
Oil on canvas
60.96 cm x 45.72 cm (24” x 18”) - 2018

On our second visit to the Rockies, we decided to go to Lake Agnes Tea House. From the shores of Lake Louise we began our hike. The trail is a continuous climb on a wide switchback for 3.6 km with an elevation gain of 400 m.

As we started the ascent, light drizzle turned into large snowflakes, covering the evergreens with a fresh blanket of snow. At the same time a rowing team on Lake Louise began to sing O Canada, while someone played the Alphorn. It was a surreal and magical moment I will never forget.

For a while people passed us by. I guess we were too slow for them. Half an hour later, they returned so I figured we were close to the tea house.

So we kept climbing and climbing… no tea house was in sight. I dislike climbing and this was endless. Then, a lake! I thought we had arrived. “Where is the Tea House?”, I asked. Robert pointed up towards a small house in the distance. It took me a while to locate it.

We had arrived at Mirror Lake, a lovely place but we were not at our destination yet. What a disappointment! Robert offered to return, but I refused.

Robert took several photos of the Big Beehive, which is a rock formation seen along the trail near Lake Agnes Tea House. A strange and beautiful view which I tried to depict in this painting.

Before reaching Lake Agnes, the trail was really steep and narrowed quite a bit. We finally arrived and it was worth the effort. Lake Agnes is magnificent!

There was a buzz inside the crowded Tea House, but we managed to find a place to sit. We were tired and hungry. Our apple crisps did not last long and a hot cup of tea sure hit the right spot!

We rested for a short while, then we went on the balcony to look and enjoy the beauty surrounding us. Had I given up half way, I would have missed this spectacular vista of Lake Agnes, the Big Beehive and Mirror Lake.

On our way back, we took our time and savoured the descent.

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Big Beehive
Lac Louise, Alberta
Huile sur toile
60.96 cm x 45.72 cm (24” x 18”) - 2018

Le Salon de Thé du Lac Agnès était une de nos destinations lors de notre seconde visite dans les Rocheuses canadiennes. Le sentier pour s’y rendre débute sur la rive du Lac Louise. C’est une randonnée en zigzag qui monte continuellement sur une distance de 3,6 km sur une élévation de 400 m.

En montant, la bruine légère s’est transformée en de gros flocons de neige qui se sont doucement déposés sur les conifères. Comme si cela n’était pas assez, une équipe de rameurs sur le Lac Louise entreprirent de chanter Ô Canada au son d’un joueur de cor des Alpes. Un moment irréel et magique que je n’oublierai jamais.

Les gens nous dépassaient car nous étions trop lents pour eux. Une demie heure plus tard ils retournaient alors je croyais que nous étions tout près du salon de thé.

Pourtant, la pente continuait de monter et toujours pas de salon de thé. Je n’aime pas monter. Soudain, un lac! “Où est le salon de thé?” demandais-je à Robert. Après un certain temps, il pointa vers une toute petite maison au loin. Cela me prit un certain temps à l’apercevoir.

Nous étions rendus au Lac Miroir. Un bel endroit mais pas de salon de thé! J’étais déçue. Robert offrit de retourner mais j’ai refusé.

Le long du sentier se trouve une montagne étonnante appelée, “Big Beehive”. Sa forme ressemble à une ruche d’abeilles. Robert en a pris plusieurs photos et moi j’ai tenté de reproduire sur toile cette scène à la fois étrange et magnifique.

Juste avant d’atteindre le Lac Agnès, le sentier rétrécit encore et devient très abrupte. Finalement, nous sommes arrivés! Que d’efforts mais cela en valait vraiment la peine. Le Lac Agnès est magnifique!

Le salon de thé était bondé et il y avait une belle ambiance à l’intérieur. Fort heureusement, nous avons déniché une petite place pour nous asseoir. Nous étions fatigués et affamés. Nous avons englouti nos carrés aux pommes à la vitesse de l’éclair. Quel plaisir que de savourer un bon thé chaud en relaxant!

Après la pause, nous sommes allés sur le balcon pour admirer et assimiler toute la beauté qui nous entourait. Si j’avais abandonné à mi-chemin, j’aurais manqué cette vue spectaculaire du Lac Agnès, “Big Beehive” et le Lac Miroir.

Le retour se fit à un bon rythme et nous avons pris le temps de savourer la descente.

Red-winged Blackbird - juvenile male / Carouge à épaulettes - mâle juvénile

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Red-winged Blackbird - Juvenile male
Parks Canada - Point Pelee National Park, Ontario
Oil on Birch panel
27.3 cm x 27.3 cm (10.75 “ x 10.75”) - 2018

By: Michèle D. Roussel
Website:
www.niroimages.ca


While in Point Pelee National Park, we hiked along several trails and enjoyed the sights and joyous songs of the birds. Robert spotted this bird and took a photo.

Initially, I thought it was a female Red-winged Blackbird but the small patches of red orange on the shoulder revealed that it was a male. He had recently left his nest and was exploring his new world. He was probably still under the watch of his parents for a few more days. As he reaches maturity, his plumage will turn shiny black with bright red orange epaulets, fringed with yellow.

March 13, 2018 - 8:00 am - Our backyard was covered with hungry Red-winged Blackbirds, European Starlings, Brown-headed Cowbirds and Purple Finches. It was exciting to watch the activity. Hearing their songs filled my heart with joy.

The female Red-winged Blackbirds should soon arrive. They follow a few weeks after the males who had time to establish their territories.

Even though we woke up to snow that morning, these birds are sure signs of Spring.

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Carouge à épaulettes - mâle juvénile
Parcs Canada - Parc national de la Pointe Pelée, Ontario

Huile sur panneau de bouleau
27.3 cm x 27.3 cm (10.75 “ x 10.75”) - 2018

Par : Michèle D. Roussel
Site Web :
www.niroimages.ca


Lors de notre visite au Parc national de la Pointe Pelée, nous avons parcouru plusieurs sentiers de randonnée. C’était magnifique de voir les oiseaux et d’entendre leur chant joyeux! Robert aperçut cet oiseau et prit une photo.

Je croyais que c’était une femelle Carouge à épaulettes mais les petites tâches de rouge orangé sur l’épaule m’ont révélé que j’étais en présence d’un mâle. Ayant abandonné le nid, il explorait son nouvel univers. Ses parents devaient le surveiller encore pour quelques jours. Adulte, son plumage deviendra noir brillant et il aura des épaulettes rouge orangé, bordées d’une étroite frange jaune.

Le 13 mars 2018 - 8 h : Une nuée de Carouges à épaulettes, des Étourneaux sansonnets, des Vachers à tête brune ainsi que des Roselins pourprés firent leur apparition dans notre cour arrière. Ils étaient affamés et c’était fascinant de voir tant d’activité dans notre cour. Quel plaisir que d’entendre leur chant mélodieux!

Les femelles Carouge à épaulettes devraient bientôt se pointer. Elles arrivent un peu plus tard, donnant ainsi le temps aux mâles d’établir leurs territoires.

Peu importe si ce matin-là nous nous sommes levés avec une autre bordée de neige. Les oiseaux annoncent l’arrivée du printemps!

Valley of the Ten Peaks / Vallée des Dix Pics

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Valley of the Ten Peaks / Vallée des Dix Pics


Valley of the Ten Peaks

Moraine Lake - Canadian Rockies
Banff National Park, Alberta
Oil on canvas
45.72 cm x 60.96 cm (18” x 24”) - 2018

Hiking along the trails of Moraine Lake, Robert and I stood silently as we admired this stunning view in the Valley of the Ten Peaks. It was overwhelming and humbling. Nature makes us realize how small and vulnerable we are.

Every time we visit the Rockies, Robert keeps telling me to look up. The dimensions and heights of the glaciers are so high! The scale of it all is mind blowing. The entire park is an endless display of trees, glaciers, rivers, boulders and wildlife.

Nature is magnificent yet it can be unpredictable, threatening and treacherous. A force to be reckoned. One that demands respect.

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Vallée des Dix Pics
Lac Moraine - Rocheuses canadiennes
Parc national Banff, Alberta
Huile sur toile
45.72 cm x 60.96 cm (18” x 24”) - 2018

Lors d’une randonnée le long du Lac Moraine, Robert et moi sommes restés silencieux devant cette scène magnifique dans la Vallée des Dix Pics. C’était bouleversant et on a vite compris combien nous sommes petits et vulnérables.

Chaque fois que nous visitons les Rocheuses, Robert me répète souvent de regarder vers le ciel. L’immensité et la hauteur des glaciers donnent le vertige! C’est renversant. Le parc offre un spectacle impressionnant et nous fait découvrir faune, arbres, glaciers, rivières et rochers.

La beauté époustouflante de la nature est à la fois menaçante, imprévisible et traître. Elle inspire le respect.

Gaspé Peninsula / La Gaspésie

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GASPÉ PENINSULA / LA GASPÉSIE


GASPÉ PENINSULA
Oil on canvas
15.24 cm x 60.96 cm (6” x 24”) - 2017

Although we visited the Gaspé Peninsula several years ago, I still remember it like it was yesterday. Such a lovely place to visit!

I love vast spaces, the sky, water and the wind. How I love the wind! It’s comforting and appeasing to my soul.

When my friend Joy saw this painting she said she could imagine the gentle warmth of this place on some days, in contrast with its brisk coolness of other times.

It made her wonder who lives there and what their lives are like. Do they get lonely? A typical scene of this area. Life on the Gaspé.

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LA GASPÉSIE
Huile sur toile
6” x 24” - 2017

Notre voyage en Gaspésie remonte à plusieurs années mais je m’en souviens comme si c’était hier. Quel bel endroit à voir!

J’aime les vastes espaces, le ciel, la mer et le vent. Que j’aime le vent! Il me rassure et m’apaise.

En voyant cette toile, mon amie Joy a dit pouvoir imaginer une douce brise par une belle journée ensoleillée en contraste avec des jours froids et venteux.

Elle s’est demandée qui vit là-bas? Comment est leur vie? Ressentent-ils l’isolement? Une scène typique de la région. La vie en Gaspésie.

Snowshoeing at Mer Bleue / Raquette à la Mer Bleue

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SNOWSHOEING AT MER BLEUE /
RAQUETTE
À LA MER BLEUE


SNOWSHOEING AT MER BLEUE
Conservation area - Eastern Ontario
Oil on Gallery Canvas
60.96 cm x 45.72 cm (24” x 18”) - 2017

I debated whether or not to include people in this scene and opted to keep them. Perhaps it’s because Robert and I were right behind them and it reminded me of a fun day.

I remember smiling as I watched them enter into winter wonderland. We enjoy being in nature, listening to the crunch of the snow under our warm boots and feeling the cold air on our face.

Robert and I often go to Mer Bleue to savour peaceful moments in the forest. At the trail entrance, Black-capped Chickadees greet visitors. If you extend your hand with sunflower seeds in your palm, they will pick them up. Often, they will take the time to select the best seeds. For such a small bird, it always amazes me how strong their push is when they take off.

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RAQUETTE À LA MER BLEUE
Zone de conservation - Est de l’Ontario
Huile sur toile galerie
60.96 cm x 45.72 cm (24” x 18”) - 2017

Malgré mon hésitation, j’ai choisi d’inclure des personnages dans ce tableau. Probablement parce que Robert et moi étions tout juste derrière eux et que le souvenir de cette belle journée m’est revenu.

Je me souviens avoir souri en les voyant s’engouffrer à l’intérieur de cette scène hivernale magique. C’était si plaisant entendre le crissement de la neige sous nos bottes et sentir l’air froid taquiner nos visages.

Nos promenades à la Mer Bleue sont toujours agréables. À l’entrée du sentier, des mésanges à tête noire accueillent les visiteurs en quête de nourriture. Si on leur offre des graines de tournesol, ils viennent les cueillir au creux de notre main. Souvent, ils prennent le temps de choisir les meilleures! Cela m’impressionne toujours de ressentir la forte poussée de ce petit oiseau lorsqu’il prend son envol.