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Nov 2016

Great Blue Heron / Grand Héron



Great Blue Heron
Great Blue Heron / Grand Héron


GREAT BLUE HERON
Salt Spring Island - British Columbia
Acrylic on canvas
24” x 20” - 2016

September 2016: Robert and I were in Salt Spring Island on vacation. It was our second trip to BC, the first time being during the fall of 2014.

While waiting for the restaurant to open its doors for diner, we strolled along the quay to look at the sailboats. Lower down on the dock, much to our delight, standing on one leg was a Great Blue Heron. At first it was facing the ocean, but then it turned towards us. Oblivious to our presence, it combed the fluffy feathers on its chest and preened itself tirelessly. Then, still standing on one leg, it stood motionless on the corner of the dock for a very long time giving Robert the opportunity to take several photos. I had the luxury to study the details of its plumage and appreciate the graceful stance of this majestic bird.

Over the years, Robert and I have spotted many Great Blue Herons fishing along rivers or streams. I did not know they could be found near oceans as well. We have previously seen Great Blue Herons during a canoe trip along the Grand River in Cambridge, in the wetlands of Petrie Island near home in Orléans, at Chaffey’s Lock near Kingston, at the waterfalls in the village of Yarker and in Point Pelee National Park. Sometimes, they fly over our house.

Males and females look alike, the female being smaller. Since this heron was alone, I cannot tell. I believe it is an immature heron because it has some brown feathers, no black feathers stemming from the back of its head and its bill is of a grey/yellowish colour.

I could have painted this Great Blue Heron in its natural habitat but something stopped me. The awkwardness of the scene appealed to me. Its intense and troubling stare was uncomfortable and it felt unsettling that it had its back turned to the Pacific Ocean. Because of the growing loss of its natural habitat, like so many creatures, this magnificent bird had to find refuge somewhere else.

* * *


GRAND HÉRON
Salt Spring Island - Colombie-Britannique
Acrylique sur toile
24” x 20” - 2016

Septembre 2016: Robert et moi étions en vacances à Salt Spring Island. C’était notre second voyage en Colombie-Britannique, la première fois étant à l’automne 2014.

En attendant que le restaurant ouvre ses portes pour le souper, nous en avons profité pour nous balader le long du quai et regarder les voiliers. Une belle surprise nous attendait au bout du quai. Debout sur une patte, se trouvait ce Grand Héron. Au début, il faisait face à l’océan Pacifique. Puis il s’est tourné vers nous et ignorant notre présence, il entreprit de faire sa toilette. Il prit un temps incroyable à lisser les plumes sur sa poitrine. La tâche terminée, il demeura longtemps immobile, donnant la chance à Robert de prendre plusieurs photos. Quant à moi, j’ai eu le loisir d’étudier son beau plumage et admirer la posture gracieuse de ce magnifique oiseau.

Au fil des ans, nous avons repéré plusieurs hérons pêchant le long d’une rivière ou d’un cours d’eau. J’ignorais que l’on pouvait les retrouver près des océans. Nous en avons aperçu plusieurs par le passé, soit lors d’un voyage en canoe le long de la Grand River à Cambridge; dans les marécages de l’Île Pétrie à Orléans tout près d’où nous habitons, Chaffey’s Lock non loin de Kingston; aux chutes du village de Yarker et au Parc national de la Pointe Pelée. Parfois, les hérons survolent au-dessus de chez-nous.

Le mâle et la femelle se ressemblent sauf qu’elle est plus petite. Ce héron étant seul, je ne peut dire. Je crois que c’est un jeune héron puisqu’il a encore des plumes brunes, par l’absence de plumes noires derrière sa tête et par la couleur terne de son bec.

J’aurais pu peindre ce héron dans son habitat naturel mais quelque chose m’a retenue. Son regard fixe et perçant était insoutenable et c’était troublant qu’il ait tourné le dos à l’océan Pacifique. Puisque l’étendue de son habitat naturel diminue sans cesse, ce magnifique oiseau doit chercher refuge ailleurs, comme tant d’autres créatures.