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Aug 2018

Icefields Parkway / La Promenade des Glaciers

IcefieldsParkway2-640

Icefields Parkway
Jasper National Park, Alberta
Somewhere south of the Icefields Discovery Centre
Oil on canvas
45.7 cm x 61 cm (18” x 24”) - 2018

Driving along the Icefields Parkway (highway 93) between Jasper and Banff we had to stop at many lookouts, because the drive is one jaw-dropping panoramic view after another.

The vastness of the land, the grandiose landscapes filled with an endless chain of mountains, rivers and lakes, all highlighted by impressive glaciers, is spectacular. You cannot help but feel the isolation, the wilderness, the cold invading your body and the cool crisp air filling your lungs. What a stunning planet we live on!

Ever since I first saw the Canadian Rockies in 1999, I wanted to paint them but I could not figure out how to transpose such a majestic landscape onto canvas. It took me a long time to attempt this scene. Perhaps, with the distance in time I was finally able to simply paint the scene while not being overwhelmed by it.

Once I began working on the canvas I was completely immersed in my subject, and for over a week I lost track of time. I remembered how exciting it was to be there, and suddenly, under my brush strokes, I was there again and I felt the same magic.

Early in our relationship, Robert and I talked about things we would like to do in life. I mentioned that my dream was to see and paint the Canadian landscape. It turned out that he wanted to travel too! So, once a year or so, we pick a destination we would like to visit and go there. So far we have visited the Rockies three times.

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La Promenade des Glaciers
Parc national Jasper, Alberta
Au sud du Glacier Discovery Centre
Huile sur toile
45.7 cm x 61 cm (18” x 24”) - 2018

Heureusement qu’il existe de nombreux points d’observation le long de la Promenade des Glaciers (autoroute 93), entre Jasper et Banff. Cela nous permet d’arrêter et admirer d’époustouflantes vues panoramiques.

L’immensité du territoire nous offre des scènes grandioses où se trouvent une chaîne interminable de montagnes, rivières et lacs, avec en arrière-plan, d’énormes glaciers. C’est émouvant. On ressent l’isolement des lieux, la nature et le froid nous envahir alors que nos poumons se remplissent de l’air frais et piquant. Quelle planète magnifique nous habitons !

C’est en 1999 que nous avons visité les Rocheuses canadiennes pour la première fois. Je désirais peindre les Rocheuses mais ces scènes spectaculaires m’intimidaient. Comment reproduire ces paysages fabuleux sur une simple toile ? J’ai mis beaucoup de temps avant de me décider à peindre ce tableau.

Pendant plus d’une semaine j’ai perdu la notion du temps tellement j’étais absorbée par mon sujet. Chaque coup de pinceau me ramenait au jour où mon regard s’est posé sur cette scène pour l’admirer. Au fur et à mesure que la toile avançait, j’avais l’impression de me retrouver à cet endroit. C’était magique. La joie que j’avais alors ressentie est revenue m’habiter et c’est ce que j’ai voulu reproduire sur la toile.

Au début de notre relation, Robert et moi avons parlé de ce que nous aimerions faire dans la vie. Je lui ai mentionné mon grand rêve : voyager pour peindre le paysage canadien. Quelle chance car il désirait lui aussi voyager à travers le Canada ! Depuis, à chaque année, nous choisissons une destination à découvrir. Nous avons visité les Rocheuses à trois reprises.

Medicine Lake / Lac Medicine

Medicine Lake 640

Medicine Lake
Jasper National Park, Alberta
Oil on canvas
45.7 cm x 61 cm (18” x 24”) - 2018

In May 1999 we took our first trip to the Canadian Rockies. Robert had a special interest in Medicine Lake and talked about it before the trip. Obviously, we had to go see the lake.

When we arrived at the lake, it’s bed was empty. With a silly smirk on my face, I couldn't resist commenting, “Hmm … Where’s the water? Doesn’t look much like a lake to me!”

He ignored my remarks and smiled because he knew the answer. I understand that things are more complex than my short description here, but this is what I understood from his explanation.

May is when the glaciers begin to melt and fill lakes and rivers. Medicine Lake is exceptional because it fills up when Maligne Lake overflows. Even though the two lakes are far apart, a long channel links them and carries the water to Medicine Lake, making it more of a large basin than a lake.

But the most intriguing and fascinating aspect of what makes Medicine Lake unique is its underground system of caves. Every year, as the overflow from Maligne Lake fills Medicine Lake, the water drains into the caves, leaving behind an empty bed with puddles of water and mud flats, and this is what we saw on our first trip. Of course the drainage happens over a period of several months.

Had I pay attention to what Robert was telling me when he talked about Medicine Lake, I would have been in a better position to understand and appreciate what I was looking at … Lesson learned!

We were lucky the second time we visited the Rockies and my painting reflects that amazing view. Taking time to absorb our surroundings and feeling part of nature was magical.

The scale of it all surpasses our imagination. In the background, you see glaciers and realize they are the ones providing the fresh water that fill in the lakes, rivers and oceans. Precious water that we need to stay alive.

Because the mountains are so immense, the evergreens at their foothills look like moss. The shores along the mountains are covered with boulders and large rocks. You can’t help but have an eerie feeling. The water of that lake is really cold! You breathe and fill your lungs with this amazing fresh air that is rejuvenating and makes you almost dizzy.

Such a strange environment for both of us and yet we really felt we belonged there.

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Lac Medicine
Parc national Jasper, Alberta
Huile sur toile
45.7 cm x 61 cm (18” x 24”) - 2018

Notre première visite dans les Rocheuses canadiennes remonte à mai 1999. En planifiant le voyage, Robert était bien intrigué et parlait souvent du Lac Medicine. C’était clair, nous devions aller voir ce lac.

À notre arrivée, le lit du lac était vide. Avec un sourire un peu narquois, je n’ai pas pu m’empêcher d’émettre un petit commentaire : “ Hé ben, dis-donc Robert … où est l’eau ? Ça ne ressemble pas tellement à un lac ! “

Il a ignoré mes remarques et a sourit avant de m’expliquer la scène qui se trouvait devant nous. C’est un peu compliqué mais voici ce que j’ai compris.

La fonte des glaciers commence en mai et c’est ainsi que se remplissent les lacs et rivières. Le scénario est différent pour le Lac Medicine. Son lit se remplit lorsque le Lac Maligne, situé beaucoup plus loin, déborde. Un long passage relie les deux lacs et le surplus d’eau du Lac Maligne se déverse dans le Lac Medicine qui est en somme un énorme bassin plutôt qu’un lac.

Le Lac Medicine est unique car il possède un réseau souterrain de cavernes. Sur une période de plusieurs mois, le lac se vide car l’eau s’écoule dans les cavernes, laissant derrière des flaques d’eau et des bancs de boue. C’est ce que nous avons vu lors de notre première visite.

Si j’avais écouté les explications de Robert quand il me parlait du Lac Medicine, j’aurais compris et apprécié ce que je voyais … Petite leçon pour le futur !

Ma toile représente la scène que nous avons admirée lors de notre seconde visite dans les Rocheuses. Un moment magique.

Cette nature dépasse l’imagination. À l’arrière-plan de ce paysage, se trouvent les glaciers qui alimentent les lacs, rivières et océans. Source d’eau potable si précieuse à la vie.

Les montagnes sont tellement énormes que les conifères situés le long des contreforts ressemblent à de la tourbe. C’est à la fois impressionnant et étrange quand notre regard se pose sur toutes ces grosses roches parsemées sur les rives. L’eau du lac est glaciale ! Prendre de grandes respirations et remplir nos poumons d’air frais nous stimule et nous étourdit.

Un endroit insolite et pourtant nous avions l’impression d’en faire partie. Nous avons pris le temps d’admirer ce spectacle grandiose. Quel privilège !