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Apr 2018

Big Beehive

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Big Beehive
Lake Louise, Alberta
Oil on canvas
60.96 cm x 45.72 cm (24” x 18”) - 2018

On our second visit to the Rockies, we decided to go to Lake Agnes Tea House. From the shores of Lake Louise we began our hike. The trail is a continuous climb on a wide switchback for 3.6 km with an elevation gain of 400 m.

As we started the ascent, light drizzle turned into large snowflakes, covering the evergreens with a fresh blanket of snow. At the same time a rowing team on Lake Louise began to sing O Canada, while someone played the Alphorn. It was a surreal and magical moment I will never forget.

For a while people passed us by. I guess we were too slow for them. Half an hour later, they returned so I figured we were close to the tea house.

So we kept climbing and climbing… no tea house was in sight. I dislike climbing and this was endless. Then, a lake! I thought we had arrived. “Where is the Tea House?”, I asked. Robert pointed up towards a small house in the distance. It took me a while to locate it.

We had arrived at Mirror Lake, a lovely place but we were not at our destination yet. What a disappointment! Robert offered to return, but I refused.

Robert took several photos of the Big Beehive, which is a rock formation seen along the trail near Lake Agnes Tea House. A strange and beautiful view which I tried to depict in this painting.

Before reaching Lake Agnes, the trail was really steep and narrowed quite a bit. We finally arrived and it was worth the effort. Lake Agnes is magnificent!

There was a buzz inside the crowded Tea House, but we managed to find a place to sit. We were tired and hungry. Our apple crisps did not last long and a hot cup of tea sure hit the right spot!

We rested for a short while, then we went on the balcony to look and enjoy the beauty surrounding us. Had I given up half way, I would have missed this spectacular vista of Lake Agnes, the Big Beehive and Mirror Lake.

On our way back, we took our time and savoured the descent.

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Big Beehive
Lac Louise, Alberta
Huile sur toile
60.96 cm x 45.72 cm (24” x 18”) - 2018

Le Salon de Thé du Lac Agnès était une de nos destinations lors de notre seconde visite dans les Rocheuses canadiennes. Le sentier pour s’y rendre débute sur la rive du Lac Louise. C’est une randonnée en zigzag qui monte continuellement sur une distance de 3,6 km sur une élévation de 400 m.

En montant, la bruine légère s’est transformée en de gros flocons de neige qui se sont doucement déposés sur les conifères. Comme si cela n’était pas assez, une équipe de rameurs sur le Lac Louise entreprirent de chanter Ô Canada au son d’un joueur de cor des Alpes. Un moment irréel et magique que je n’oublierai jamais.

Les gens nous dépassaient car nous étions trop lents pour eux. Une demie heure plus tard ils retournaient alors je croyais que nous étions tout près du salon de thé.

Pourtant, la pente continuait de monter et toujours pas de salon de thé. Je n’aime pas monter. Soudain, un lac! “Où est le salon de thé?” demandais-je à Robert. Après un certain temps, il pointa vers une toute petite maison au loin. Cela me prit un certain temps à l’apercevoir.

Nous étions rendus au Lac Miroir. Un bel endroit mais pas de salon de thé! J’étais déçue. Robert offrit de retourner mais j’ai refusé.

Le long du sentier se trouve une montagne étonnante appelée, “Big Beehive”. Sa forme ressemble à une ruche d’abeilles. Robert en a pris plusieurs photos et moi j’ai tenté de reproduire sur toile cette scène à la fois étrange et magnifique.

Juste avant d’atteindre le Lac Agnès, le sentier rétrécit encore et devient très abrupte. Finalement, nous sommes arrivés! Que d’efforts mais cela en valait vraiment la peine. Le Lac Agnès est magnifique!

Le salon de thé était bondé et il y avait une belle ambiance à l’intérieur. Fort heureusement, nous avons déniché une petite place pour nous asseoir. Nous étions fatigués et affamés. Nous avons englouti nos carrés aux pommes à la vitesse de l’éclair. Quel plaisir que de savourer un bon thé chaud en relaxant!

Après la pause, nous sommes allés sur le balcon pour admirer et assimiler toute la beauté qui nous entourait. Si j’avais abandonné à mi-chemin, j’aurais manqué cette vue spectaculaire du Lac Agnès, “Big Beehive” et le Lac Miroir.

Le retour se fit à un bon rythme et nous avons pris le temps de savourer la descente.