Medicine Lake / Lac Medicine | Niroimages

Medicine Lake / Lac Medicine

Medicine Lake 640

Medicine Lake
Jasper National Park, Alberta
Oil on canvas
45.7 cm x 61 cm (18” x 24”) - 2018

In May 1999 we took our first trip to the Canadian Rockies. Robert had a special interest in Medicine Lake and talked about it before the trip. Obviously, we had to go see the lake.

When we arrived at the lake, it’s bed was empty. With a silly smirk on my face, I couldn't resist commenting, “Hmm … Where’s the water? Doesn’t look much like a lake to me!”

He ignored my remarks and smiled because he knew the answer. I understand that things are more complex than my short description here, but this is what I understood from his explanation.

May is when the glaciers begin to melt and fill lakes and rivers. Medicine Lake is exceptional because it fills up when Maligne Lake overflows. Even though the two lakes are far apart, a long channel links them and carries the water to Medicine Lake, making it more of a large basin than a lake.

But the most intriguing and fascinating aspect of what makes Medicine Lake unique is its underground system of caves. Every year, as the overflow from Maligne Lake fills Medicine Lake, the water drains into the caves, leaving behind an empty bed with puddles of water and mud flats, and this is what we saw on our first trip. Of course the drainage happens over a period of several months.

Had I pay attention to what Robert was telling me when he talked about Medicine Lake, I would have been in a better position to understand and appreciate what I was looking at … Lesson learned!

We were lucky the second time we visited the Rockies and my painting reflects that amazing view. Taking time to absorb our surroundings and feeling part of nature was magical.

The scale of it all surpasses our imagination. In the background, you see glaciers and realize they are the ones providing the fresh water that fill in the lakes, rivers and oceans. Precious water that we need to stay alive.

Because the mountains are so immense, the evergreens at their foothills look like moss. The shores along the mountains are covered with boulders and large rocks. You can’t help but have an eerie feeling. The water of that lake is really cold! You breathe and fill your lungs with this amazing fresh air that is rejuvenating and makes you almost dizzy.

Such a strange environment for both of us and yet we really felt we belonged there.

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Lac Medicine
Parc national Jasper, Alberta
Huile sur toile
45.7 cm x 61 cm (18” x 24”) - 2018

Notre première visite dans les Rocheuses canadiennes remonte à mai 1999. En planifiant le voyage, Robert était bien intrigué et parlait souvent du Lac Medicine. C’était clair, nous devions aller voir ce lac.

À notre arrivée, le lit du lac était vide. Avec un sourire un peu narquois, je n’ai pas pu m’empêcher d’émettre un petit commentaire : “ Hé ben, dis-donc Robert … où est l’eau ? Ça ne ressemble pas tellement à un lac ! “

Il a ignoré mes remarques et a sourit avant de m’expliquer la scène qui se trouvait devant nous. C’est un peu compliqué mais voici ce que j’ai compris.

La fonte des glaciers commence en mai et c’est ainsi que se remplissent les lacs et rivières. Le scénario est différent pour le Lac Medicine. Son lit se remplit lorsque le Lac Maligne, situé beaucoup plus loin, déborde. Un long passage relie les deux lacs et le surplus d’eau du Lac Maligne se déverse dans le Lac Medicine qui est en somme un énorme bassin plutôt qu’un lac.

Le Lac Medicine est unique car il possède un réseau souterrain de cavernes. Sur une période de plusieurs mois, le lac se vide car l’eau s’écoule dans les cavernes, laissant derrière des flaques d’eau et des bancs de boue. C’est ce que nous avons vu lors de notre première visite.

Si j’avais écouté les explications de Robert quand il me parlait du Lac Medicine, j’aurais compris et apprécié ce que je voyais … Petite leçon pour le futur !

Ma toile représente la scène que nous avons admirée lors de notre seconde visite dans les Rocheuses. Un moment magique.

Cette nature dépasse l’imagination. À l’arrière-plan de ce paysage, se trouvent les glaciers qui alimentent les lacs, rivières et océans. Source d’eau potable si précieuse à la vie.

Les montagnes sont tellement énormes que les conifères situés le long des contreforts ressemblent à de la tourbe. C’est à la fois impressionnant et étrange quand notre regard se pose sur toutes ces grosses roches parsemées sur les rives. L’eau du lac est glaciale ! Prendre de grandes respirations et remplir nos poumons d’air frais nous stimule et nous étourdit.

Un endroit insolite et pourtant nous avions l’impression d’en faire partie. Nous avons pris le temps d’admirer ce spectacle grandiose. Quel privilège !